lunes, 4 de abril de 2022

Uruguayos / Uruguayans (LXIII-2) - Uri Negvi [Pintura / Painting]

Con esta nueva entrevista de Shirley Rebuffo nos acercamos a la obra del artista visual uruguayo radicado en Argentina Uri Negvi. 
Un artículo en dos posts: el primero con texto en español, y este segundo en inglés.

With this new interview by Shirley Rebuffo we approach the work of Uruguayan visual artist based in Argentina Uri Negvi. 
An article in two posts: the first one with text in Spanish, and this second in English.
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Uri Negvi
Jorge González Mega
(Montevideo, Uruguay, 1949-)

Uri Negvi trabajando / at work
En primer plano, maniquíes de una instalación en el Jardin Botanico de Bs.As. /
In the foreground, mannequins from an installation at the Botanical Garden of Buenos Aires.

Visual artist Uri Negvi was born on November 15, 1949 in Montevideo, Uruguay. For 22 years he has lived in Buenos Aires, Argentina where he has his studio and teaches classes. 
At the age of 17 he emigrated to Israel and, once he finished his military service, he returned to Uruguay to resume his training. A multifaceted artist, he has developed in the study of various techniques: ceramics, engraving, collage, painting and sculpture. He is a sensitive artist, marked by loneliness, having traveled paths in a permanent search in which he continues. This has led him to live in various parts of the world, not only as an artist, but also from his first profession in intensive and extensive farming, in Kibbutz Ein Hashlosha of which he is a member. From those times, from his contact with the land and the arable desert, ideas sprout in a creative act of works with life and feelings, leaving glimpses of his thoughts: stories with inner life, touching on the social, sensitive to the environment, but without entering into the confusion of the political.
His artistic studies are based on the Escuela del Sur (School of the South), with the principles of Torres-García, and his teachers Guillermo Fernández and Nelson Ramos. He expresses circumstances that correspond to his experiences and objectification of ideas, having some of his works notoriously influenced by the master José Gurvich.
His works are exhibited in galleries and private collections in Israel, Canada, France and Italy, among others.

"Las celulas del hombre cosmico / The Cells of the Cosmic Man", acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 120 x 120 cm.

"Gato verde en el jardín / Green Cat in the Garden", acrílico sobre papel / acrylic on paper, 100 x 85 cm., 2019

Interview by Shirley Rebuffo

Shirley Rebuffo: Exactly what neighborhood in Montevideo were you born in and what was your childhood like?
Uri Negvi: I was born in the neighborhood of La Unión, exactly on the streets [María Stagnero de] Munar and Joanicó, above the butcher's shop that was on that corner. As the years went by, we moved one block away, to Pernas and Joanicó and, later on, to Carlos Crocker and Joanicó, always within a radius of no more than those four or five blocks. My father had his business, an optician's store, on Avenida 8 de Octubre, next to Liceo (High School) 14. As you will see, I am from the Unión radically, a workers neighborhood in those days. We were a poor middle class family, with a rented house, many desires and few achievements.
Today I describe my childhood as a great inner life, where solitude was the refuge of a troubled home. In any case, I believe that some of these shortcomings shaped and fostered my imagination and the critical freedom I enjoy. Today, in the light of a greater reasoning, I am grateful for those winter mornings and afternoons when I would wait for the rain to come and play with a twig on the side of the curb. There I would let that twig sail over the running water. That water would turn into mighty rivers where my humble and imaginary boat would face terrible storms. When it wasn't raining, I would go to a sawmill on Joanicó Street, just around the corner from my house, and climb the tall logs, which were transformed into immense mountains or trenches of a bloody war. The clouds were also a refuge for my loneliness: in them I looked for and saw colossal shapes that made me forget everything around me. I had an older brother who was 5 years older than me. Today I regret not having spent more time with him. As you will notice, my childhood gives for many interpretations and different consequences, one of them is the artist I am today and another one is the permanent search for happiness, the right of every human being and not a gift that is granted.

"El honorable salvaje Nº2 / The Honorable Savage #2", 100 x 100 cm.

Serie Ludibrium / Ludibrium Series
Tinta y grafito a color sobre papel Canson 320 g / ink and color graphite on Canson paper 320 g, 40 x 70 cm.

SR: How did you start with art?
UN: I think there are two facts that led me to this result.
One is that across the street from my house on Carlos Crocker Street lived an older man. I was about six or seven years old. He would leave the garage doors open, and I would cross the street to watch him paint. We would spend hours without talking, him painting and me watching in amazement as, little by little, everything was transforming. I saw the colors coming together under the magic of that man who for me was a magician. One day I began to paint on the sidewalk of my house, right in front of him, to show him that I too, if I wanted to, could do the same as he did. It was then that he came out of his garage, crossed the street and gave me the palette with which he was painting.
Another reason was a Punto Publicidad (an Advertising Company) contest for kids that I won. As I mentioned, my father had an optician's shop (Óptica González-Pérez on the corner of 8 de Octubre and Propios Streets) that operated in the Agrícola Italiana building. I often went to brew mate for my father, and, taking advantage of the fact that above the optician's shop there was a neighborhood library where drawing classes were given, I would stay for those classes. I think it is very likely that my vocation was born thanks to these facts.

"La vida no es de uno / Life Is Not Your Own", 80 x 120 cm.

"Ciudades Ocultas / Hidden Cities", 80 x 80 cm., 2015

SR: What is the story behind your name?
UN: The name I was registered with when I was born is Jorge González Mega. But life is an accumulation of stories that leads us to the construction of a unique being, affected by events. Every day it proposes new paths, which we choose to take or not, whether we are wrong or right.
I say this because I consider my generation a frontier between a world of ideals, utopian and pragmatic, and another without time to talk to oneself, without considering the exploration of the soul. My whole life is reflected in my name. In it are included the dreams and causes that led me to be a keeper of stories, conquests, achievements and failures of a world that will never again be the world it is today. My name means a lot, when I hear it, it is as if I hear the call of my soul. 
I took my name in Hebrew when I immigrated to Israel in 1967. I was in a kibbutz that is part of a leftist political movement, called Ein Ashlosha in the Negev desert, in the south of Israel, bordering the Gaza strip. My name means many things, in terms of its grammatical construction, so Negev is in reference to the place where I lived in that desert. Uri is a rather popular name, which is generally taken by those who are called George and grammatically it means "the light of my desert".
Therefore, my name reflects a need to build a new life of my own, away from the loneliness that accompanied me for most of my life. With this name I formed a personality that aims to give rise to questioning, freedom of thought and the need for self-improvement.
With this name I enlisted and belonged to the 890th paratrooper corps. I was wounded, I lost friends and I just have to say that the stories are many. Sometimes they seem to last forever. That's why when people call me Jorge I find it hard to react, but for Uri.... Uri is me, I am the one who got on his tractor, and while he was plowing in the kibbutz, two explosive mines detonated and he survived. I am the one who spent 3 years in the Suez Canal. The most important thing is not the endless stories I have to tell, the most important thing is that Uri is a good person. It is so much, because I have lived. There are times when I am tired, but generally my love for life gives me the strength to conclude this great painting that is existence. 
I have learned to carry the backpack of the hero I never was. I have learned that I have lived and suffered a lot, but I am happy with a great love, where I rescue all these stories and many more. Imagine, Uri was born in 1967. There were The Beatles, Mao, Vietnam, Fidel, Uganda, Nikita Khrushchev, Cassius Clay, Sputnik, Paul VI, Kennedy. Anyway, as you will see, I like my name, this name chosen by me, which is not a consequence of others, that is why I conclude with this thought: "Life, I owe you nothing. Life, we are at peace".

"De la serie Punto Final / From the Final Point Series", collage, 50 x 60 cm.

"Sin título / Untitled", 120 x 150 cm., 2013

SR: What is the story behind your name?
UN: The name I was registered with when I was born is Jorge González Mega. But life is an accumulation of stories that leads us to the construction of a unique being, affected by events. Every day it proposes new paths, which we choose to take or not, whether we are wrong or right.
I say this because I consider my generation a frontier between a world of ideals, utopian and pragmatic, and another without time to talk to oneself, without considering the exploration of the soul. My whole life is reflected in my name. In it are included the dreams and causes that led me to be a keeper of stories, conquests, achievements and failures of a world that will never again be the world it is today. My name means a lot, when I hear it, it is as if I hear the call of my soul. 
I took my name in Hebrew when I immigrated to Israel in 1967. I was in a kibbutz that is part of a leftist political movement, called Ein Ashlosha in the Negev desert, in the south of Israel, bordering the Gaza strip. My name means many things, in terms of its grammatical construction, so Negev is in reference to the place where I lived in that desert. Uri is a rather popular name, which is generally taken by those who are called George and grammatically it means "the light of my desert".
Therefore, my name reflects a need to build a new life of my own, away from the loneliness that accompanied me for most of my life. With this name I formed a personality that aims to give rise to questioning, freedom of thought and the need for self-improvement.
With this new name I was part of great and important historical events. I will tell you some of them. Having just arrived in Uruguay from Israel, I went to the civil registry office to get my new name. A person who was waiting for me approached me and asked me: "Wouldn't you like to help the Jews who are being persecuted and cannot leave Russia because of their documents? I answered with a short question, "Where do I have to go?". Having accepted I gave him my Uruguayan passport with my old name. In this way, from Russia, hundreds of Jews with the name Jorge Gonzalez left. With this name I enlisted and belonged to the 890th paratrooper corps. I was wounded, I lost friends and I just have to say that the stories are many. Sometimes they seem to last forever. But my stay in Israel shaped me as a good person. That's why when people call me Jorge I find it hard to react, but for Uri.... Uri is me, I am the one who got on his tractor, and while he was plowing in the kibbutz, two explosive mines detonated and he survived. I am the one who spent 3 years in the Suez Canal. The most important thing is not the endless stories I have to tell, the most important thing is that Uri is a good person. It is so much, because I have lived. There are times when I am tired, but generally my love for life gives me the strength to conclude this great painting that is existence. 
I have learned to carry the backpack of the hero I never was. I have learned that I have lived and suffered a lot, but I am happy with a great love, where I rescue all these stories and many more. Imagine, Uri was born in 1967. There were The Beatles, Mao, Vietnam, Fidel, Uganda, Nikita Khrushchev, Cassius Clay, Sputnik, Paul VI, Kennedy. Anyway, as you will see, I like my name, this name chosen by me, which is not a consequence of others, that is why I conclude with this thought: "Life, I owe you nothing. Life, we are at peace".

"Morera / Mulberry", acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 80 x 80 cm., 2015

In the series of trees, Uri Negvi tells of a magical, dreamlike world of deep dreams linked to nature. They are journeys through the diversity of each plant, each tree, which, within itself keeps a unique imaginary world, each with a story and a particular thread. Life takes shape in these dreamed trees.

Serie Ludibrium / Ludibrium Series
Tinta y grafito a color sobre papel Canson 320 g / ink and color graphite on Canson paper 320 g, 40 x 70 cm.

SR: Do you like to experiment and go through stages in your painting?
UN: This question comes in handy for the times we live in, not only in art but as a society as a whole.
As far as I personally am concerned, I believe, without asserting it, that I am capable of permanently going through stages. So much so that, if they don't come to me, I go looking for them. I believe that this works because nothing in art is alien to me and I am a passionate person with the happiness of having had two greats, not only as teachers, but also as friends: Guillermo Fernandez and Nelson Ramos.
As far as experimenting is concerned, it is something that every artist should do constantly. Trying, testing, with the modesty to face failure without feeling it as a defeat. Now I believe that my painting, like all the visual arts activity that I practice, requires a sacrificial training in the way of experimentation.

SR: What themes do you like the most?
UN: I am a man of ideals and a free thinker. This leads me to always be attentive to social problems and their representatives. The banal does not go with me and I never let the pride of being the creator of a work override the spectator.
According to what I have discussed with my teachers, the subject matter changes according to age, but that does not justify disorder, sloppiness and lack of tools that, as I said before, are the product of experimentation. Another of the things I look for is that the theme represents me and, at the same time, that it is a document of real facts and not interpretations that allow it to be the disguise of political carnivals. The choice of the theme leads to an understanding of the artist's objectives, as well as the possible participation of the spectator. If it happens that the spectator participates, generally all the false scaffolding that was used will collapse leaving the artist naked.
As an example in my work I will name some exhibitions.
Italy: "La follia", a loving society and a unique country that passionately lives the madness of politics. It deals with the rawness that is lived in the big cities.
In Buenos Aires: "La Lujuria de la Creación" (The Lust of Creation), the disengagement with nature.
"The cabaret of the plants", Argentina.
"Jewish Identity": Pissarro Museum, Paris.
"Ludibrium": A game with destiny Pandemic.

Serie El cabaré de las plantas / The Cabaret of Plants Series, acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 80 x 80 cm.

Acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 90 x 80 cm.

SR: Does social "madness" affect your work?
UN: Social madness shakes me, provokes me. It tries to absorb me and feels threatened by my free thinking. I think it has a hard time understanding why I don't take personal advantage of the incoherence with which people live.
I would not say that it affects my work, rather what it does with my work is to place it within the reason of my ideas and exposes the interests with which the factory of new artists is managed.
It is necessary to be solid to face the different "whys" that have led us to the historical situation in which we live, and that solidity is not obtained with the easy thing and even less with the allegiance of power.
We live, with the new millennium, stormy times, and I take refuge in my art to take care of more than 6000 years of culture, which cannot and should not be left out of the human essence.

SR: What colors can you say mark your work?
UN: The dilemma of color is the same dilemma of the blank canvas: both mark the dilemma of the beginning, the doubts and the fear.
The same thing happens to me, although with the years the suffering is not so great. Anyway, the earths move me and the reds overflow my passion. But there is a color that insists on complicating me and I think it makes fun of me; it is green.
According to what I have heard from my teachers and in the workshops, colors say a lot about what is to come. It's something like they foretell the future. I think that's very possible because of the sensations they produce.

"Ruido, baile y gritos / Noise, Dance and Shout", 95 x 125 cm.

"Objetos inútiles / Useless Objects"

SR: In both objects and painting you have had a tribal influence, what can you tell us about it?
UN: It is very true, I am a product of a country and a society that has left deep traces in me. Having traveled so much and lived in different countries, Argentina is the only place where I have not felt like an emigrant. But the most important thing is to see how our culture is valued, which, although it is or was encyclopedic, gives us a positioning that in most countries is appreciated. However, I must add that in my art there is, and I pretend that there always is, even if it is in small details, our Uruguayan Torresgarcian school.
Now, in the objects, something very personal happens with regard to the materials. They are objects that have in themselves the past history that provokes memory or love. For example, there is a series of carpenter's brushes all in excellent condition that many times I have been told: "my grandfather worked with one just like this one". There were those who continued to tell me about their grandfather while their eyes filled with tears.
Another series is with antique and intervened razors. And the most unusual thing is that the works that are made with some old, dirty, discarded brushes also have a lot to tell. To show that art is to humans what infinity is to the cosmos: an existential doubt that never ceases to question us.
These objects are intervened with high transparency papers, the ones I collect around the world in my travels. They are very delicate and play with light. They are as delicate as the sensations I awaken.

"Tilo / Lime", acrílico / acrylic, 80 x 80 cm., 2015

"El honorable salvaje Nº3 / The Honorable Savage #3", 100 x 100 cm.

SR: Sometimes you see in certain works something "biological", something that creates itself. How does that also relate to the spiritual?
UN: I work to develop a spiritual character in my pieces. I'm glad you noticed that it is self-feeding. My work is about inviting us on a journey into the deepest part of our being and, if possible, getting to know our own soul. Those cells that you appreciated are spinning, wandering in the tranquility of the space. If the viewer could enter that space, he would see the immensity in which we find ourselves and how insignificant we are. But that journey does not end there: when we reach that state, everything has just begun.
This journey to the deepest, not only will take us, but we will be accompanied by the different contents carried by the cells. It is a unique experience to be able to enter the immensity of the universe. Being in this state of mental rest we will understand how relative is the time we run with every day. We will see the slavery of a consumer society and the anthropophagy in which we have formed our ambition.
My work pursues an achievement: authenticity, besides making us understand that we do not deserve to be slaves of immediacy.

SR: Could you tell us about your ceramics? How did this art emerge in you?
UN: My ceramic works arise because, as I mentioned, nothing about art is foreign to me. I am not a ceramist, I am simply a self-taught person who bought a ceramic kiln and started to play. Later, seeing the results, I incorporated some ceramics in my collages.
As a passionate lover of aesthetics and everything that goes back to our origins, the statuettes I make give me protection, they play with the elves that live with me.
I don't have much more to add about ceramics. 

Serie La Lujuria de la creación / The Lust of Creation Series, acrílico / acrylic

SR: What do you think of the current art market?
UN: Nice question for the historical moment humanity is living. I take my time not to answer with vulgarities or ready-made and politically correct phrases.
The art market is one more item in the culture of a country and what is expected of it. Without going into those who traffic in dreams and are part of the formation of opinion and image. And to sum up, today's societies suffer from many things, among them that everything must be fast, the achievements with the least possible effort and getting the greatest benefit, that the result appears to be a success, even if it is momentary, etc., losing even the personality. I do not leave out those who, accompanying these pseudo artists, become art dealers, who are part of the destruction of 7000 years of culture. Now, this leads me to try to understand so much mediocrity and nothing better than to do it under the form of what today is called "hampart", a word that comes from the conjunction of Hampa (a group of people to commit a crime) and Art. Here you can appreciate both creativity and stupidity. You can see money laundering as the marvelous synthesis of a blank sheet of paper or a blank canvas hung in white. But also in studying this problem, I came across the redefinition of art, how the desire for evolution presents us with the temptation to join the mass of stupidity.
What do I mean by the redefinition of art and stupidity? Example: with the technical and scientific advances we can say that Kandinsky was not the father of abstraction, but we also see that the different "cool" groups, those eternally young and those superficial older ones, present under the nickname of artist a ball of rolled up paper in the middle of an empty room, or a glass of water half full, or a pyramid of toilet paper, and thousands of vulgar transgressions, which are not such. As there is a market for everything, there is also a market for stupidity. In short: I am not the one to prevent anything, but what was achieved with these demonstrations is the emergence of the Minor Art pigeonhole.

"Pero con flores vuelvo / But With Flowers I Return"

Serie Ludibrium / Ludibrium Series
Tinta y grafito a color sobre papel Canson 320 g / ink and color graphite on Canson paper 320 g, 40 x 70 cm.

SR: Being a teacher implies more than just transmitting content, there is also an exchange of ideas with a demand for rigor and valuation of knowledge. What do you seek to transmit to your students?
UN: In my modest knowledge and opinion, visual arts workshops have ceased to be the place where both professional and intellectual growth were sought. In the world the word "disciple" has disappeared and is the victim of a change of life that is not in accordance with what feelings are. Today we look for the best result with the minimum of effort, everything is fast and success is the immediate search that leaves no room for maturity.
And what to say about those who see the workshop as a place of entertainment for their free time. I belong to a time when the rigor of effort was always necessary and the search for excellence was in every job. Today we have in many cases workshops or universities that propose to be factories of artists, something like 2 + 2 comes out 4 and this equation in art does not work like that. Feelings, values and constancy make the necessary sensitivity grow for the achievement of a good work. Sensitivity is an indispensable element, difficult to build and very easy to lose, even more so when you think you have found a formula for realization. The workshop is the place where you not only learn to build a work, it is the place where life shows the inner light that we carry inside and that requires sacrifice and perseverance. This, and much more, is what I seek to transmit.

SR: What are you working on now?
UN: Today I am working on a series called Ludibrium.
Ludibrium is a game of zones where you go forward and backward with your own destiny. Each one sees reflected many times the paths chosen in the journey of his or her life. At other times, destiny is mocked, as you can resort to correcting the past.
They are sheets of paper of important size: 40 x 70 and 100 x 70, worked with ink and color graph. This year, 2022, there will be an exhibition in Buenos Aires.

"Ella y yo / She and I", Serie La Lujuria de la creación / The Lust of Creation Series 
Acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 90 x 80 cm.


Más sobre / More about Uri Negvi: InstagramfacebookSaatchi


¡Muchas gracias por la entrevista, Uri!
Thanks a lot for this interview, Uri!
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Shirley Rebuffo has a Degree in Library Science and a Degree in Archivology by the Universitary School of Library and Related Sciences (Montevideo, Uruguay), Technician in Museology by the Faculty of Humanities and Sciences (Anthropology option), Object, Symbol and Spance in Curatorship Applied Museology and Social Museology - Concepts, Technics and Practice (Campo Grande, Brazil), Coaching (Campo Grande, Brazil), Strategic Planning (Campo Grande, Brazil), and Art and Painting student under Master Eduardo Espino.

Uruguayos / Uruguayans (LXIII-1) - Uri Negvi [Pintura / Painting]

Con esta nueva entrevista de Shirley Rebuffo nos acercamos a la obra del artista visual uruguayo radicado en Argentina Uri Negvi. 
Un artículo en dos posts: este primero con texto en español, y el segundo en inglés.

With this new interview by Shirley Rebuffo we approach the work of Uruguayan visual artist based in Argentina Uri Negvi. 
An article in two posts: this first one with text in Spanish, and the second in English.
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Uri Negvi
Jorge González Mega
(Montevideo, Uruguay, 1949-)

Uri Negvi junto a su obra "El hombre cósmico..." / with his work "The Cosmic Man..."

El artista visual Uri Negvi nació el 15 de noviembre de 1949 en Montevideo, Uruguay. Desde hace 22 años reside en Buenos Aires, Argentina donde tiene su taller y da clases. 
A sus 17 años emigra a Israel y, una vez terminado el servicio militar, regresa a Uruguay retomando su formación. Artista polifacético, se ha desarrollado en el estudio de varias técnicas: la cerámica, el grabado, el collage, la pintura y la escultura. Es un artista sensible, marcado por soledades, habiendo recorrido caminos en una permanente búsqueda en la que continúa. Esto lo ha llevado a vivir en varios lugares del mundo, no solo como artista, sino también de su primera profesión en Cultivos intensivos y extensivos, en el kibutz Ein Hashlosha del cual es miembro. De esos tiempos, de su contacto con la tierra y el desierto cultivable, brotan ideas en un acto creativo de obras con vida y sentimientos, dejando entrever sus pensamientos: relatos con vida interior, rozando lo social, sensible con el medio, pero sin entrar en la confusión de lo político.
Sus estudios artísticos están basados en la Escuela del Sur, con los principios de Torres-García, y sus maestros Guillermo Fernández y Nelson Ramos. Expresa circunstancias que corresponden a sus vivencias y objetivación de ideas, teniendo algunas de sus obras notorias influencias del maestro José Gurvich.
Sus trabajos se encuentran expuestos en Galerías y colecciones privadas en Israel, Canadá, Francia e Italia, entre otros.

"El hombre cósmico en la lujuria de la creación (detalle ) /
The Cosmic Man in Lust of Creation (detail)", acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 150 x 80 cm.

Serie La Lujuria de la creación / The Lust of Creation Series, acrílico / acrylic, 100 x 100 cm.

Entrevista de Shirley Rebuffo

Shirley Rebuffo: ¿Exactamente en qué barrio de Montevideo has nacido y cómo fue tu infancia?
Uri Negvi: Nací en el barrio de la Unión, exactamente en las calles [María Stagnero de] Munar y Joanicó, arriba de la carnicería que había en dicha esquina. Con el correr de los años nos mudamos a una cuadra, en Pernas y Joanicó y, más adelante, a Carlos Crocker y Joanicó, siempre en un radio no mayor que a esas escasas cuatro o cinco cuadras. Mi padre tenía su negocio, una óptica, en la avenida 8 de Octubre, al lado del Liceo 14. Como verás soy de la Unión de raíz, un barrio, en aquellos tiempos, de trabajadores. Fuimos una familia de clase media pobre, de casa alquilada, deseos muchos y logros pocos.
Mi infancia hoy la califico de una gran vida interior, donde la soledad fue refugio de una casa conflictiva. De todas formas, creo que algunas de esas carencias formaron y fomentaron mi imaginación y la libertad crítica de la que gozo. Hoy, a la luz de un razonamiento mayor, agradezco aquellas mañanas y tardes de invierno que esperaba el paso de la lluvia para salir a la calle a jugar con una ramita al costado del cordón de la vereda. Allí dejaba navegar esa ramita sobre el agua que corría. Esa agua se transformaba en caudalosos ríos donde mi humilde e imaginario barco enfrentaba tormentas terribles. Cuando no llovía iba a un aserradero que estaba sobre la calle Joanicó, a la vuelta de mi casa, y trepaba el alto de leños, los que se transformaban en inmensas montañas o trincheras de una sangrienta guerra. Las nubes también eran refugio de mi soledad: en ellas buscaba y veía formas colosales que hacían olvidar todo lo que me rodeaba. Tuve un hermano mayor que me llevaba 5 años. Hoy lamento no haber pasado más tiempo con él. Como notarás, mi infancia da para muchas interpretaciones y diferentes consecuencias, una de ellas es el artista que hoy soy y otra es la búsqueda permanente de la felicidad, derecho de todo humano y no regalía que se otorga.

"Castaño / Chestnut", acrílico / acrylic, 80 x 80 cm., 2015

En la serie de los árboles, Uri Negvi, cuenta sobre un mundo mágico, onírico, de sueños profundos ligados a la naturaleza. Son viajes a través de la diversidad de cada planta, de cada árbol, que, dentro de sí guarda un mundo imaginario único, cada uno con una historia y un hilo conductor particular. La vida toma forma en estos árboles soñados.

"El honorable salvaje Nº1 / The Honorable Savage #1", 100 x 100 cm.

SR: ¿Cómo comenzaste con el arte?
UN: Creo que hay dos hechos que me condujeron a este resultado.
Uno de ellos, es que frente a mi casa de la calle Carlos Crocker vivía un señor mayor. Tendría yo unos seis o siete años. Éste dejaba las puertas del garaje abiertas, y yo cruzaba la calle a verlo pintar. Pasábamos horas sin hablar, él pintando y yo mirando con asombro cómo, de a poco, todo se iba transformando. Veía los colores que se unían bajo la magia de aquél hombre que para mí fue un mago. Un día me puse a pintar en la vereda de mi casa, bien frente a él, para mostrarle que yo también, si quería, hacía lo mismo que él. Fue entonces que él salió de su garaje, cruzó la calle y me regaló la paleta con la que estaba pintando.
Otro de los motivos fue un concurso para niños de Punto Publicidad que gané. Como mencioné, mi padre tenía una óptica (Óptica González-Pérez en 8 de Octubre y Propios) que funcionaba en el edificio de la Agrícola Italiana. Con frecuencia iba a cebarle mate a mi padre, y, aprovechando que arriba de la óptica funcionaba una biblioteca barrial donde se impartían clases de dibujo, me quedaba a esas clases. Creo que es muy probable que mi vocación haya nacido gracias a estos hechos.

Serie La Lujuria de la creación / The Lust of Creation Series, acrílico / acrylic, 240 x 150 cm.

Serie Ludibrium / Ludibrium Series
Tinta y grafito a color sobre papel Canson 320 g / ink and color graphite on Canson paper 320 g, 40 x 70 cm.

SR: ¿Qué historia hay detrás de tu nombre?
UN: El nombre con el que fui registrado cuando nací es el de Jorge González Mega. Pero la vida es una acumulación de historias que nos va llevando a la construcción de un ser único, afectado por los acontecimientos. Nos va proponiendo a diario nuevos caminos, los que nosotros optamos por tomar o no, ya sea en el error o en el acierto.
Esto lo digo porque considero a mi generación una frontera entre un mundo de ideales, utópico y pragmático, y otro sin tiempos para hablar con uno mismo, sin considerar la exploración del alma. Toda mi vida se encuentra reflejada en mi nombre. En él están incluidos los sueños y causas que me llevaron a ser un guardián de historias, conquistas, logros y fracasos de un mundo que nunca más será el mundo que es hoy. Mi nombre significa mucho, cuando lo escucho es como si escuchara el llamado de mi alma. 
Mi nombre en hebreo lo tomé cuando emigré a Israel, por el año 1967. Estuve en un kibutz que forma parte de un movimiento político de izquierda, que se llama Ein Ashlosha en el desierto del Negev, al sur de Israel, haciendo frontera con la franja de Gaza. Mi nombre significa muchas cosas, en lo referente a su construcción gramatical, por lo tanto, Negev es en referencia al sitio donde vivía en ese desierto. Uri es un nombre bastante popular, que es tomado generalmente por quienes se llaman Jorge y gramaticalmente quiere decir "la luz de mi desierto".
Por lo tanto, mi nombre refleja una necesidad de construir una vida nueva, propia, fuera de la soledad que me acompañó gran parte de mi existencia. Con ese nombre formé una personalidad que pretende dar lugar al cuestionamiento, a la libertad del pensamiento y a la necesidad de superación.
Con este nombre me enrolé y pertenecí al cuerpo de paracaidistas 890. Fui herido, perdí amigos y solo debo decir que las historias son muchas. Hay veces que me parecen eternas. Por eso cuando me dicen Jorge me cuesta reaccionar, en cambio por Uri... Uri soy yo, soy el que subió a su tractor, y mientras araba en el kibutz, detonaron dos minas explosivas y sobrevivió. Soy el que pasó 3 años en el Canal de Suez. Lo más importante no son las interminables historias que tengo para contar, lo más importante es que Uri es una persona de bien. Es tanto, porque he vivido. Hay momentos en que estoy cansado, pero generalmente mi amor por la vida me da las fuerzas para concluir esta gran pintura que es la existencia. 
He aprendido a cargar la mochila del héroe que nunca fui. He aprendido que es mucho lo que viví y sufrí, pero soy feliz con un gran amor, donde rescato todas estas historias y muchas más. Imagínate, Uri nació por el año 1967. Estaban Los Beatles, Mao, Vietnam, Fidel, Uganda, Nikita Khrushchev, Cassius Clay, Sputnik, Pablo VI, Kennedy. En fin, como verás, me gusta mi nombre, este nombre elegido por mí, que no es consecuencia de otros, por eso concluyo con este pensamiento: "Vida, nada te debo. Vida, estamos en paz".

"Soñar no cuesta nada / Dreaming Does Not Cost Anything", 80 x 89 cm.

"Objetos inútiles / Useless Objects"

SR: Has viajado mucho y en algunos lugares te has establecido por algún tiempo. ¿Por qué finalmente es Buenos Aires tu lugar de resindecia definitiva?
UN: Vivo en Buenos Aires desde hace 21 años, por lo que hoy la puedo llamar "mi adorada Buenos Aires". Adorada porque tiene embrujo, nostalgia de una Europa que supo ser y "ese qué sé yo" (*) que le da tanto la luz del día en los parques y paseos, como la media luz de sus bares y boliches, dejando "rodar la luna por Corrientes y Callao" (*). Pero hay más que te hará pensar en ángeles o demonios. Elegí Buenos Aires por una razón poco exclusiva, la elegí por una razón que ha sido causa de caídas de imperios o gloria de conquistadores: la elegí por amor.
Una noche de invierno hace 21 años atrás arribaba a Uruguay de un viaje a Israel. Decidí, a la mañana siguiente, pasar a visitar una exposición, que hacía un tiempo había dejado instalada en el Cabildo de Montevideo llamada "La Ruta de la Sal", curada por el profesor Alfredo Torres Tejera [1941-2018]
Estando ahí, antes de retirarme, por curiosidad, fui a ver qué noticias había en el cuaderno de artista, y, para mi gran sorpresa, había una nota de un argentino que ¡me conocía por mi trayectoria en el ejército! Quedamos en vernos. El día del encuentro vino acompañado por una amiga argentina. Fue tal la comunicación que nació entre ella y yo, que lo único que importaba eran nuestras palabras y nuestros ojos anclados los unos en los del otro. Así nació nuestro amor que se fue alimentando durante estos 21 años y que muchas veces salvó mi vida de heridas del pasado.
Hoy somos un matrimonio, casado bajo la orden judía y católica también. Hay mucho más que quizás surja de esta entrevista cuando la sed de saber lo pida.

(*) Versos de la letra del conocido tango "Balada para un loco", compuesto por el músico argentino Astor Piazzolla con letra del poeta uruguayo Horacio Ferrer.

"Momentos / Moments", acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 35 x 45 cm., 2015

"La esencia interior / The Inner Essence", acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 90 x 80 cm.

SR: ¿Te gusta experimentar y sortear etapas en su pintura?
UN: Esta pregunta viene bien para los momentos en que vivimos, no solo en el arte sino como sociedad toda.
En lo que a mi persona respecta, creo, sin aseverar, que soy capaz de sortear etapas permanentemente. Tanto es así que, de no venir ellas a mí, yo las voy a buscar. Creo que esto funciona debido a que nada del arte me es ajeno y soy un apasionado con la dicha de haber tenido a dos grandes, no solo como maestros, sino también como amigos: Guillermo Fernández y Nelson Ramos.
En lo referente a experimentar, es algo que todo artista debería hacer en forma constante. Probar, ensayar, con la modestia de enfrentar al fracaso sin sentirlo como derrota. Ahora creo que mi pintura, como toda la actividad de artes visuales que ejerzo, requiere de una formación de sacrificio en la vía de la experimentación.

SR: ¿Qué temáticas son las que más te gustan?
UN: Soy un hombre de ideales y un librepensador. Esto me lleva a estar siempre atento a la problemática social y a sus representantes. Lo banal no va conmigo y nunca dejo que el orgullo de ser el creador de una obra anule al espectador.
De acuerdo a lo hablado con mis maestros, la temática va cambiando según la edad, pero eso no es justificativo del desorden, de la desprolijidad y de la falta de herramientas que, como dije anteriormente, son el producto de la experimentación. Otra de las cosas que busco es que el tema me represente y, a la vez, que sea documento de hechos reales y no interpretaciones que permitan ser el disfraz de carnavales políticos. La elección del tema lleva a entender los objetivos del artista, así como la posible participación del espectador. De suceder que el espectador participe, generalmente todo el andamiaje falso que fue usado se vendrá abajo dejando al desnudo al artista.
Como ejemplo en mi obra nombraré algunas exposiciones.
Italia: "La follia", una sociedad amorosa y un país único que vive apasionadamente la locura de la política. Trata sobre la crudeza que se vive en las grandes ciudades.
En Buenos Aires: "La Lujuria de la Creación", el desentendimiento con la naturaleza.
"El cabaré de las plantas", Argentina.
"Identidad Judía": Museo Pissarro, Paris.
"Ludibrium": Un juego con el destino Pandemia.

"Lila / Lilac", acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 80 x 80 cm.

"El inicio / The Beginning", acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 80 x 90 cm.

SR: La "locura" social, ¿afecta tu obra?
UN: La locura social me estremece, me provoca. Trata de absorberme y se siente amenazada ante mi libre pensamiento. Creo que le cuesta entender por qué no saco beneficio personal de la incoherencia con la que se vive.
Yo no diría que afecta mi obra, más bien lo que hace con mi obra es ubicarla dentro de la razón de mis ideas y deja al descubierto los intereses con que se maneja la fábrica de artistas noveles.
Es necesario estar bien sólido para enfrentar los diferentes "porqués" que nos han llevado a la situación histórica en que vivimos, y esa solidez no se obtiene con la cosa fácil y menos aún con la pleitesía del poder.
Vivimos, con el nuevo milenio, tiempos tormentosos, y yo me refugio en mi arte para cuidar más de 6000 años de cultura, la que no puede ni debe quedar fuera de la esencia humana.

SR: ¿Qué colores puedes decir que marcan tu obra?
UN: El dilema del color es el mismo dilema de la tela en blanco: ambos marcan la disyuntiva del comienzo, las dudas y el temor.
Me sucede lo mismo, aunque ya con los años en esto el sufrimiento no es tanto. De todas formas, las tierras me conmueven y los rojos desbordan mi pasión. Pero hay un color que se empeña en complicarme y creo que se burla de mí; es el verde.
Según tengo oído, de mis maestros y en los talleres, los colores dicen mucho de lo que vendrá. Es algo así como que vaticinan el futuro. Creo que eso es muy posible debido a las sensaciones que producen.

Serie Ludibrium / Ludibrium Series
Tinta y grafito a color sobre papel Canson 320 g / ink and color graphite on Canson paper 320 g, 40 x 70 cm.

"Ceiba", 100 x 100 cm.

SR: ¿Podrías hablarnos de sus cerámicas? ¿Cómo surgió ese arte en ti?
UN: Mis trabajos en cerámica surgen porque, como ya mencioné, nada del arte me es ajeno. No soy un ceramista, soy sencillamente un autodidacta que compró un horno de cerámica y se puso a jugar. Luego viendo los resultados incorporé alguna cerámica en mis collages.
Como amante apasionado de lo estético y a todo lo que remonta a nuestros orígenes, las estatuillas que hago me dan protección, juegan con los duendes que habitan conmigo.
No tengo mucho más para agregar sobre la cerámica. 

SR: ¿Qué opinión te merece el mercado actual del arte?
UN: Linda pregunta para el momento histórico que vive la humanidad. Me tomo mi tiempo para no contestar con vulgaridades o frases ya hechas y políticamente correctas.
El mercado del arte es un ítem más en la cultura de un país y lo que se espera de ella. Sin entrar en los que trafican sueños y son parte de la formación de opinión e imagen. Y resumiendo que las sociedades actuales adolecen de muchas cosas, entre ellas que todo debe ser rápido, los logros con el menor esfuerzo posible y sacando el mayor beneficio, que el resultado aparente un éxito, aunque sea momentáneo, etc. Perdiéndose incluso la personalidad. No dejo afuera a quienes, acompañando a estos pseudo artistas, se convierten en traficantes del arte, que son parte de la destrucción de 7000 años de cultura. Ahora, esto me lleva a tratar de entender tanta mediocridad y nada mejor para ello que hacerlo bajo la forma de lo hoy llamado “hamparte”, palabra que viene de la conjunción de Hampa (conjunto de personas para delinquir) y Arte. Acá se puede apreciar tanto la creatividad como la estupidez. Se puede ver el lavado de dinero como la maravillosa síntesis de una hoja de papel en blanco o un lienzo colgado en blanco. Pero también estudiando este problema, me encontré con la redefinición del arte, como el deseo de la evolución nos presenta la tentación de incorporarnos a la masa de la estupidez.
¿A que me refiero con la redefinición del arte y la estupidez? Ejemplo, con los adelantos tanto técnicos como científicos se puede decir que Kandinsky no fue el padre de la abstracción, pero también vemos que los diferentes grupos “cool”, esos jóvenes eternamente jóvenes y esos mayores, superficiales, presentan bajo el apodo de artista, una pelota de papel arrollado en el medio de una sala vacía, o un vaso de agua medio lleno, o una pirámide de papel higiénico, y miles de vulgares transgresiones, que no son tales, como hay un mercado para todo, también lo hay para la estupidez. Resumiendo, no soy quién para impedir nada, pero lo que se logró con estas manifestaciones es que surja el casillero del Arte Menor.

"Serie Atentados / Attack Series", collage, 280 x 120 cm.

Serie El cabaré de las plantas / The Cabaret of Plants Series, acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 80 x 80 cm.

SR: Ser docente implica algo más que transmitir contenido, también hay un intercambio de ideas con una exigencia de rigor y valoración de conocimientos. ¿Qué buscas trasmitir a sus alumnos?
UN: En mi modesto conocimiento y opinión los talleres de artes visuales han dejado de ser el lugar donde se buscaba tanto el crecimiento profesional como intelectual. En el mundo la palabra discípulo ha desaparecido y es víctima de un cambio de vida que no va acorde con lo que son los sentimientos. Hoy se busca el mejor resultado con el mínimo de esfuerzo, todo es rápido y el éxito es la búsqueda inmediata que no deja lugar a la maduración.
Y qué decir del que ve en el taller un lugar de entretenimiento para con su tiempo libre. Yo pertenezco a un tiempo donde el rigor del esfuerzo siempre es necesario y la búsqueda de la excelencia iba en cada trabajo. Hoy tenemos en muchos casos talleres o universidades que proponen ser fábricas de artistas, algo así como 2 + 2 sale 4 y esta ecuación en el arte no funciona así. Los sentimientos, los valores y la constancia hacen crecer la sensibilidad necesaria para el logro de un buen trabajo. La sensibilidad es un elemento indispensable, difícil de construir y muy fácil de perder, más aún cuando crees que encontraste una fórmula de realización. El taller es el lugar donde no solo se aprende a construir una obra, es el lugar donde la vida muestra la luz interior que llevamos adentro y eso requiere sacrificio y constancia. Esto, y mucho más, busco transmitir.

"La gota de Noe / Noah's Drop", acrílico / acrylic, 120 x 150 cm., 2013

Serie Ludibrium / Ludibrium Series
Tinta y grafito a color sobre papel Canson 320 g / ink and color graphite on Canson paper 320 g, 40 x 70 cm.

SR: ¿En qué estás trabajando ahora?
UN: Hoy me encuentro trabajando en una serie llamada Ludibrium.
Ludibrium es un juego de zonas donde se adelanta y atrasa con el destino de cada uno. Cada uno ve reflejado muchas veces los caminos optados en el trayecto de su vida. Otras veces se produce la burla al destino, ya que puedes recurrir a la corrección de lo pasado.
Son hojas de papel de importante tamaño: 40 x 70 y 100 x 70, trabajadas con tinta y grafo color, este año, 2022, se hará una muestra en Buenos Aires.

"Urano y Gea en la Lujuria de la Creación / Uranus and Gaea in the Lust of Creation"
Acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 150 x 90 cm., 2017

"Tehaní (nombre africano que significa celebración) / (African name meaning 'celebration')"
Acrílico sobre tela / acrylic on canvas, 80 x 80 cm., 2015
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Sobre los artistas mencionados:

Guillermo Fernández: Wikipedia
Joaquín Torres-García: 

Más sobre / More about Uri Negvi: Instagram, facebook, Saatchi


¡Muchas gracias por la entrevista, Uri!
Thanks a lot for this interview, Uri!
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Shirley Rebuffo es Licenciada en Bibliotecología y Archivología por la Escuela Universitaria de Bibliotecología y Ciencias Afines (Montevideo, Uruguay), Técnica en Museología por la Facultad de Humanidades y Ciencias (opción de Antropología), Objeto, símbolo y espacio en Curaduría. Museología Aplicada y Museología Social – Conceptos, técnicas y prácticas (Campo Grande, BR), Coaching (Campo Grande, BR), Planeamiento Estratégico (Campo Grande, BR) y estudiante de arte y pintura con el maestro Eduardo Espino.